Heikko Ruokoselle lauantain kisa toi jo kuudennen MM-kultamitalin.

Teräskuntoinen haminalainen Heikki Ruokonen saavutti veteraanien MM-hiihdoissa  USA:ssa jo kuudennen kultamitalinsa. Ruokonen hallitsi yli 60-vuotiaiden perinteisen 15 km:n kisaa vieden voiton lopulta 1,5 sekunnin erolla.

Kisan kakkoseksi tuli italialainen Gianpaolo Engalaro ja kolmanneksi sivakoi myös italialainen Daniele Vuerich, joka hävisi Ruokoselle 22 sekuntia.

– Olkapään ehdoilla tässä mennään päivästä toiseen. 30 km:n kisan jätän väliin, mutta kympille ja viestiin haluan mukaan, sanoi haminalainen.

Heikki Ruokonen on ahkeroinut veteraanien MM-kahinoissa jo useita vuosia. Palkintokaappiin on tullut jo 20 mitalia.

– Nyt jätän vapaan tyylin kisat muille. Perinteinen sopii minulle parhaiten ja kisan kuin kisan aion sivakoida ilman pitovoiteita pumppaamalla startista maaliin, naureskeli Ruokonen.

Kisat jatkuivat maanantaina. Italiaano Vuerich oli 7,5 km:n kisassa lumipyryssä niukasti 3,7 sekuntia Ruokosta nopeampi.

– Hopeaan olen enemmän kuin tyytyväinen. Tiistai on välipäivä, mutta keskiviikkona pannaan kaikki peliin viestissä, lupasi Ruokonen.