Haminan Palloilijat kärsi Vallikentällä kirvelevän 0–2 (1–7, 1–4) tappion Kankaanpään Mailalle superpesiksen jatkosarjan kamppailussa.  

Superpesiksen alemman jatkosarjan HP aloitti niukalla tappiolla Hyvinkäällä. Hyvinkää voitti haminalaiset yli 3-tuntisen väännön jälkeen 2–1 (6–4, 4–7, 0–0, 2–1). 

Tappiollisen Kankaanpää-pelin jälkeen kokoontunut HP:n johtokunta teki kovan päätöksen: pelinjohtaja Petri Pulliainen vapautettiin tehtävistään ja loppukauden HP pelaa toiminnanjohtaja Marko Hovin komennossa. Uutinen tarkentui maanantaina, kun uudeksi pelinjohtajaksi pestattiinkin Hovin muihin kiireisiin vedoten kokenut pesäpallomies Eero Pitkänen Kouvolasta. 

– Haluamme HP:n löytävän uudelleen iloisen ilmeen, joka toi alkusarjassa mukavasti pisteitä. Nyt joukkue näyttää väsyneeltä ja ilottomalta, sellainen ei tulosta tuo, sanoi HP:n puheenjohtaja Jukka Hellberg 

Hellberg myöntää, että kauden aikana Pulliaisen potkuja on mietitty parikin kertaa vakavasti, mutta päätös jäi sunnuntai-iltaan.  

Eero Pitkänen oli HP:n viuhkassa kiinni jo eilen tiistaina, kun joukkue kohtasi vieraissa Imatran. 

Jatkosarjaa on jäljellä vielä neljä peliä, mutta selvittääkseen sarjapaikan ilman karsintoja HP:n tulisi viedä puhtaasti ainakin kolme voittoa.  

HP tuntui Kankaanpäätä vastaan oitis alavireiseltä. Ulkopeli oli seisoskelevaa eikä sisäpeliinkään löytynyt tulosta tuovaa henkeä.  

HP:n ykkösenä palkittu Juha Toikka näki silmissään jo edessä siintävän säilymiskarsinnan, johon superin toiseksi ja kolmanneksi viimeiset joutuvat.  

– Nyt ei voittoon ollut saumaa. Karsintasarja odottaa, kiteytti Toikka. 

HP:n puheenjohtaja Jukka Hellberg puhui joukkueen alisuorittamisesta. Hyvin harjoitelleen joukkueen pelin pitäisi Hellbergin mukaan toimia paremmin.  

– Nyt alisuorittaa jokainen. Missä on vika, pohti Hellberg.  

Kankaanpää-pelissä yksi pelaaja nousi muiden yläpuolelle. Kankaanpään jokeriässä Petteri Kortelainen pääsi seitsemän kertaa yrittämään kotiutusta onnistuen kuudesti. Ykköspokaali meni oikealle miehelle.  

– Kliininen esitys koko joukkueeltamme. 3-tilanteita oli 14 ja saimme äijän kotiin 11 kertaa, ihmetteli Kortelainen.